ΒΡΟΓΧΕΚΤΑΣΙΕΣ

Η βρογχεκτασία περιγράφει τη διαπλάτυνση («έκταση») μερικών αεραγωγών. Συνήθως, οι αεραγωγοί παράγουν μια μικρή ποσότητα βλέννας (πτύελο ή φλέγμα) η οποία παγιδεύει τυχόν μικρόβια που εισέρχονται στους πνεύμονες. Η βλέννα αυτή μεταφέρεται στη συνέχεια μέχρι το λαιμό μέσω μικροσκοπικών τριχοειδών στα κύτταρα των αεραγωγών, γνωστά ως κροσσοί, προς αποτροπή τυχόν λοίμωξης.

Η διεύρυνση των αεραγωγών λαμβάνει χώρα τμηματικά λόγω της βλάβης που έχει προκληθεί από τη λοίμωξη. Αυτό εμποδίζει την αποτελεσματική κάθαρση της βλέννας, η οποία στη συνέχεια αυξάνει τις πιθανότητες περαιτέρω λοίμωξης και φλεγμονής. Οι μικρότεροι αεραγωγοί υφίστανται πύκνωση και στένωση λόγω της φλεγμονής και αυτό οδηγεί σε δύσπνοια.

Εάν έχετε βρογχεκτασία, είναι πιθανό να αντιμετωπίζετε ένα ή περισσότερα από τα ακόλουθα συμπτώματα:

  • Χρόνιος βήχας
  • Υπερβολική ποσότητα πτυέλων, τα οποία είναι συχνά κίτρινα 
  • Δύσπνοια 
  • Επαναλαμβανόμενες λοιμώξεις στους αεραγωγούς και στους πνεύμονες και κατά συνέπεια κοινά συμπτώματα λοιμώξεων, όπως πυρετός ή γενική κόπωση

Όπως είναι προφανές από τα συμπτώματα, συχνότατα μπορεί να αποδοθούν λανθασμένα σε άλλα αίτια, όπως η χρόνια βρογχίτιδα, η χρόνια αποφρακτική πνευμονοπάθεια ή ακόμα και σε «κρυολογήματα» , με αποτέλεσμα την καθυστερημένη διάγνωση  και την κακή έκβαση.

Που οφείλονται οι βρογχεκτασίες ;

Αρκετές ασθένειες μπορούν να προκαλέσουν βρογχεκτασία, ωστόσο για κάποιους ανθρώπους η αιτία είναι ασαφής. 

Άτομα με ορισμένες προϋπάρχουσες γενετικές παθήσεις, όπως η κυστική ίνωση ή μη φυσιολογικοί κροσσοί (π.χ. πρωτοπαθής δυσκινησία των κροσσών, (PCD)), είναι πιθανό να αναπτύξουν βρογχεκτασία λόγω της φύσης της βλέννας που παράγουν ή προβλήματα με τη λειτουργία των κροσσών στους αεραγωγούς τους. 

Άτομα με προβλήματα που αφορούν στη λειτουργία του ανοσοποιητικού συστήματός τους συχνά αναπτύσσουν την ασθένεια καθώς το ανοσοποιητικό σύστημά τους δεν είναι σε θέση να καταπολεμήσει λοιμώξεις.

Κάποια άτομα με ΧΑΠ, σοβαρό άσθμα ή διάμεση πνευμονοπάθεια ενδέχεται και αυτά να εμφανίσουν βρογχεκτασία, η οποία μπορεί να περιπλέξει την κατάστασή τους.

Μερικά δεδομένα που υποδεικνύουν τη σημασία της σωστής διαχείρισης των περιστατικών με βρογχεκτασίες είναι τα εξής :

  • Ο αριθμός καταγεγραμμένων θανάτων λόγω βρογχεκτασίας αυξάνεται 
  • Το κόστος περίθαλψης για ένα κρούσμα σε νοσοκομείο εκτιμάται στα 5.900€
  • Το 50% των ατόμων με βρογχεκτασία έχουν μια υπάρχουσα ασθένεια, όπως κυστική ίνωση ή ανοσοποιητική ανεπάρκεια, τα οποία αυξάνουν τις πιθανότητες να εμφανίσουν την ασθένεια
  • Η βρογχεκτασία, πέραν αυτής που οφείλεται στην κυστική ίνωση (η ονομαζόμενη ‘βρογχεκτασία μη ΚΙ) αποτελεί μία από τις πιο παραμελημένες ασθένειες του αναπνευστικού συστήματος. Επί του παρόντος δεν υπάρχει μία γενικά αποδεκτή ταξινόμηση της ασθένειας, ενώ υπάρχουν ελάχιστες εξειδικευμένες υπηρεσίες και λίγες πληροφορίες σε σχέση με την μακροπρόθεσμη έκβαση της νόσου
  •  Η έγκαιρη διάγνωση μπορεί να βοηθήσει στον έλεγχο των συμπτωμάτων και να καθυστερήσει την εξέλιξη της ασθένειας. 
  •  Παιδικά εμβόλια κατά του κοκκύτη και της ιλαράς ενδέχεται να προστατεύσουν από την εμφάνιση βρογχεκτασίας και συνιστάται τακτικός εμβολιασμός κατά της γρίπης για μείωση της πιθανότητας επιπλοκών στην ασθένεια από βακτηριακή λοίμωξη
  • Απαιτείται σημαντική έρευνα για να βελτιωθεί τόσο η κατανόηση της ασθένειας όσο και η διαχείριση όσων πάσχουν από αυτή
  • Η έγκαιρη διάγνωση και θεραπεία αποτελούν τους βασικούς παράγοντες για καλύτερη μακροπρόθεσμη έκβαση